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Urubu-de-cabeça-preta: características, alimentação, reprodução e curiosidades

por Otávio Vieira

O urubu-de-cabeça-preta é uma espécie de ave que faz parte do grupo dos abutres do Novo Mundo.

E dentro do grupo, esta é uma das espécies mais frequentemente observadas porque faz voos planados em correntes térmicas a grandes alturas, além de ser ativa durante o dia.

Outros exemplos de nome vulgar são: urubu comum, urubu preto e corvo, assim como, na língua inglesa, a espécie atende por Black Vulture.

Ao decorrer da leitura iremos entender todos os seus detalhes:

Classificação

  • Nome científico – Coragyps atratus;
  • Família – Cathartidae.

Subespécies de Urubu-de-cabeça-preta

Há 3 subespécies, sendo que a primeira (Coragyps atratus, de 1793) vive no extremo Sul dos Estados Unidos, além do norte do México.

A massa média dos exemplares é de 2177 gramas, porém a fêmea é mais pesada, tendo 2750 gramas e o macho somente 2000 gramas.

O comprimento varia de 56 a 74 cm, incluindo uma envergadura entre 137 e 167 cm.

Em segundo lugar, temos a subespécie Coragyps atratus brasiliensis, catalogada em 1850 e que ocorre na porção tropical do México.

Também podemos citar algumas regiões da América Central até o leste e norte da América do Sul.

Portanto, o comprimento e envergadura são iguais aos da subespécie anterior, com um peso médio de 1640.

As fêmeas também são mais pesadas que os machos, pois a massa delas é de 1940 gramas e a deles, de 1180 gramas.

Por fim, Coragyps atratus foetens, de 1817, está presente no oeste da América do Sul.

O comprimento, envergadura e massa são similares às da subespécies C. A. atratus.

Urubu de Cabeça Preta

Características do Urubu-de-cabeça-preta

Assim como as outras espécies de urubu, a ave tem a cabeça depenada e enrugada.

O urubu-de-cabeça-preta também tem um olfato apurado e boa visão.

Mas, vale destacar que um parente próximo, o urubu-de-cabeça-vermelha (Cathartes aura. S ), tem uma visão e olfato tão bons que a ave é capaz de localizar a carcaça três vezes mais rápido que a espécie tratada neste conteúdo.

E isso ocorre porque a parte do cérebro que é encarregada pelo olfato, seria 3 vezes maior.

Como resultado, o urubu de cabeça preta pode acompanhar outras espécies de urubu para localizar o alimento com mais facilidade.

Esta espécie pode ser diferenciada durante o voo das demais por meio do formato mais arredondado e curto das asas, além de a ponta ser mantida um pouco à frente da cabeça.

Sendo assim, usa as correntes termais no momento em que vai se elevar, alcançando até 2800 m de altitude.

Urubu-de-cabeça-preta

O seu comprimento varia de 56 a 74 cm, com a envergadura de 1,33 a 1,67 metros.

Já o peso médio do macho é de 1.18 kg, ao mesmo tempo em que a fêmea tem 1.94 kg nas zonas tropicais.

Já na América do Norte e nos Andes, os indivíduos têm um peso que está entre 1.6 e 3 kg, sendo mais pesados.

Por não ter siringe (órgão vocalizador das aves), o urubu não canta, consegue somente fazer alguns barulhos.

A expectativa de vida em cativeiro é de 30 anos, porém na natureza sobrevive somente 5 anos por conta da disputa por alimento.

Entenda mais sobre a cor dos exemplares:

As penas são pretas e logo abaixo das asas há penas brancas que podem ser vistas quando a ave toma banho de sol ou voa.

As pernas, os pés e o bico são cinza-claros, tal como os olhos são castanhos.

Reprodução do Urubu-de-cabeça-preta

O ninho da espécie é feito em terrenos, junto do solo e evitando a presença humana.

Por isso, há preferência por locais abrigados como as árvores mortas ou até mesmo entre as pedras.

As aves se reproduzem 1 vez por ano e evitam fazer o ninho a mais de 50 cm de altura, sendo que nele, são colocados 2 ovos de cor verde-pálida ao cinza.

Sendo assim, a incubação demora entre 32 a 40 dias, momento em que as pequenas aves nascem com a plumagem verde-escura, bico reto e azul-escuro.

A alimentação é feita por regurgitação e com 3 semanas, os pequenos ganham um tom de branco-rosado, juntamente com penas azuladas e uma faixa negra em torno da cabeça.

Por outro lado, quando a ave tem 1 mês de vida, a plumagem é acastanhada, sendo que algumas das penas são pretas.

Com 2 meses de vida, os urubus têm a plumagem de adultos e entre a décima e décima primeira semana, ocorre o primeiro voo.

Alimentação

O urubu-de-cabeça-preta come carcaça de animais mortos em estágios diferentes de composição, sendo uma espécie saprófaga.

Além disso, pode comer materiais orgânicos que estejam em decomposição ou capturar os pequenos vertebrados que estejam debilitados ou feridos.

Também vale destacar os filhotes de outras aves e de tartarugas que dificilmente fogem.

Quando a ave vive no ambiente urbano, se alimenta dos restos de comida que ficam em lixos, lixões, além das partes de animais domésticos abatidos.

Os mamíferos herbívoros como o cavalo e o gado também são procurados pelos urubus para retirar carrapatos ou partículas orgânicas de suas pelagens.

Por fim, as frutas em decomposição como a pupunha, também servem de alimento para a espécie.

Mas, saiba que os frutos são comidos somente quando a oferta de alimento é pequena.

Dessa forma, devemos destacar que o sistema digestivo é muito eficaz por conta do ácido estomacal que digere ossos e nervos.

Como resultado, a espécie desempenha grande importância ecológica, ajudando a eliminar as carcaças do ecossistema.

Urubu de cabeça preta

Curiosidades

Para dar início ao tópico, saiba que há exemplares de urubu-de-cabeça-preta albinos.

No mês de agosto de 2009, um raro indivíduo albino foi visto por agricultores num pasto na cidade de Itabaiana, no agreste do Sergipe.

Encaminhado ao Centro de Conservação de Aves de Rapina de Itabaiana, local em que chegou debilitado.

No momento em que estava se recuperando, traficantes de animais robou a ave, que infelizmente morreu alguns dias após o sequestro.

Outro caso, registrado na cidade de Carlos Chagas, em Minas Gerais, no ano de 2010.

O animal não era albino, mas sim tinha a plumagem leucística, ou seja, branca.

Outra curiosidade interessante seria o comportamento de Allopreening, em que os urubus limpam outros indivíduos que pertencem ao seu grupo social.

De modo geral, isto é feito com o objetivo de melhorar o convívio, tendo em vista que durante a necrofagia da carcaça é possível que ocorra algum enfrentamento entre as espécies.

Onde encontrar o Urubu-de-cabeça-preta

A distribuição do urubu-de-cabeça-preta é neotropical e neoártica, fazendo com que a ocorrência abranja o meio-Atlântico da América do Norte, até a América do Sul, na região central do Chile.

Por isso, podemos incluir Nova Jersey, sul dos Estados Unidos, México e a América Central.

Assim, esta espécie também vive nas ilhas do Caribe.

Falando em especial sobre o Brasil, saiba que os exemplares são comuns em qualquer região, com exceção dos lugares extensamente florestados e com pouca presença humana.

Geralmente a ave é residente permanente nos locais em que é vista, apesar de os indivíduos do extremo norte migrarem curtas distâncias.

A preferência é por terra aberta, intercalando com as áreas de bosques e florestas, incluindo também as florestas úmidas de baixa altitude, pântanos e brejos, matas e descampados, pastos e florestas antigas fortemente degradadas.

Dificilmente a ave é vista em locais montanhosos e pode empoleirar em árvores mortas, cercas e postes.

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Informações sobre o Urubu de Cabeça Preta no Wikipédia

Veja também: Urubu-rei: característica, alimentação, reprodução, habitat e suas curiosidades

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