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Serpente Marinha: principais espécies, curiosidades e características

por Otávio Vieira

O nome “Serpente Marinha” representa diversas espécies que vivem em ambientes marítimos e contam com grande dificuldade para se mover na terra.

Por isso, elas também atendem pelos nomes vulgares de “serpentes do mar” ou “cobras de recifes de coral”, sendo totalmente aquáticas.

Assim, o habitat das serpentes seria em águas costeiras quentes dos oceanos Pacífico e Índico.

Portanto, prossiga a leitura para conhecer as espécies, características similares e todos os detalhes sobre a distribuição.

Classificação:

  • Nome científico – Hydrophis spiralis, Laticauda crockeri, Hydrophis semperi e Pelamis platura ou Hydrophis platurus.
  • Família – Elapidae.

Espécies de serpente marinha

Primeiro de tudo, conheça a espécie Hydrophis spiralis que tem por nome “cobra marinha amarela”.

Esta seria uma das espécies de cobras marinhas venenosas que são da família Elapidae e vivem no fundo do oceano lamacento e arenoso.

As escamas ficam na parte mais grossa do corpo e têm pontas arredondadas ou pontiagudas.

Por isso, há de 25 a 31 fileiras de escamas ao redor do pescoço, entre 295 e 362 na parte ventral e de 33 a 38 ao redor do corpo médio.

Também é possível ver 6 ou 7 dentes superiores que ficam logo atrás das presas.

Com relação a coloração, a cobra é verde-amarelada ou tem um tom de amarelo na parte de cima, além de as escamas do dorso serem negras.

O jovem tem uma marca amarela em forma de ferradura e sua cabeça é preta.

Por outro lado, o adulto tem a cabeça amarelada e o seu corpo é repleto de, no máximo, 46 faixas negras.

Com relação ao comprimento total, saiba que os machos medem 1,62 m e elas alcançam 1,83 m.

Já o comprimento da cauda seria de 140 milímetros para eles e de 120 milímetros para as fêmeas.

Em segundo lugar, conheça a espécie Laticauda crockeri que seria a cobra marinha de Crocker.

Portanto, saiba que o nome crockeri é uma homenagem ao magnata ferroviário americano Charles Templeton Crocker.

Charles ordenou que o seu iate fosse transformado em um laboratório flutuante para expedições científicas.

Como resultado, foi possível compilar coleções de 331 peixes vivos, além de pássaros, plantas e cobras, incluindo esta espécie.

Infelizmente os indivíduos estão ameaçados de extinção, pois são vulneráveis de acordo com a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN).

E dentre os principais fatores, cabe citar a pouca distribuição.

cobra do mar

Demais espécies

Como terceira espécie de Serpente Marinha, conheça a cobra do Lago Taal (Hydrophis semperi).

Outros exemplos de nomes vulgares são cobra marinha das Filipinas, cobra marinha de Garman e cobra marinha Luzon.

Esta é uma espécie venenosa e rara porque vive somente no lago da ilha de Luzon, nas Filipinas.

Nesse sentido, uma característica interessante é que a espécie pode ser vista em água doce.

Dessa forma, os indivíduos têm o corpo robusto, longo e a cabeça seria pequena.

Por outro lado, a cauda é achatada, apresentando um formato de remo.

Bem como grande parte das espécies de cobras marinhas, as narinas ficam na parte dorsal e há válvulas que impedem a entrada de água quando o animal está submerso.

E com relação ao comprimento total, incluindo a cauda, as cobras alcançam entre 50 e 70 cm.

A coloração é azul escura ou negra, juntamente com listras estreitas brancas ou amareladas.

Por fim, conheça a cobra-do-mar-pelágio (Pelamis platura ou drophis platurus).

Outros exemplos de nomes vulgares seriam serpente-marinha-pelágica e até mesmo serpente-de-barriga-amarela.

Alguns nomes nos remete a cor do corpo que é amarelada.

Sendo assim, entenda que este é o único membro do gênero Pelamis, vivendo em águas marítimas subtropicais e tropicais.

Além disso, a serpente é muito venenosa, tendo em vista que somente uma mordida é capaz de matar cerca de 100 humanos.

Isso é possível porque ao morder, o animal libera em média de 90 a 100 mg de veneno.

Características da Serpente Marinha

Falando de uma maneira que inclua todas as espécies de Serpente Marinha, entenda o seguinte:

Os indivíduos contam com caudas em formato de remo e geralmente o corpo é comprimido na lateral.

Por conta das características acima, pode haver uma confusão entre cobras marinhas e enguias.

Além disso, as serpentes precisam subir à superfície de forma regular para que venham respirar. Tal ação é necessária porque, diferentemente dos peixes, as espécies não possuem guelras.

Por esse motivo, as cobras marinhas e as baleias são vertebrados que respiram ar, embora sejam totalmente aquáticos.

Outro ponto que destaca as espécies seria a capacidade de soltar um dos venenos mais potentes de todas as cobras.

Assim, alguns indivíduos são muito agressivos e outros atacam somente quando se sentem ameaçados.

Portanto, saiba que há 17 gêneros de cobras marinhas, incluindo 69 espécies.

Falando novamente sobre as características corporais, entenda que os olhos são pequenos e possuem uma pupila redonda.

A língua é capaz de cumprir a função do olfato debaixo d’água.

E para encerrar, entenda que grande parte das espécies consegue respirar pela parte superior da pele.

O mais interessante é que esta vantagem é incomum entre os répteis, tendo em vista que a pele é escamosa e grossa.

Mas, estudos feitos na cobra-do-mar-pelágio (Pelamis platura) confirmaram que a espécie satisfaz 25% de suas necessidades de oxigênio desta maneira.

Por esse motivo, algumas espécies podem fazer mergulhos longos.

E outra característica corporal que ajuda as cobras a ficarem submersas por longos períodos seriam os pulmões com grande capacidade para o armazenamento de oxigênio.

Reprodução da Serpente Marinha

A Serpente Marinha é ovovivípara, o que significa que o embrião se desenvolve no ovo que fica dentro do corpo da mãe.

Este ovo também eclode de forma interna e o filhote pode ser grande, pois mede até metade do comprimento da mãe.

Mas, é interessante falar que o gênero Laticauda é ovíparo.

Isso significa que as fêmeas das cinco espécies do gênero devem fazer o ninho para depositar os ovos.

serpente marinha - cobra do mar

Alimentação

A alimentação das espécies se resume a pequenos animais marinhos como os vermes e crustáceos.

Também podem comer restos de outros alimentos.

Curiosidades

A Serpente Marinha pode rastejar na terra, mas esta é uma atividade difícil e cansativa.

Por esse motivo, quando precisam rastejar, as cobras se tornam muito agressivas e atacam qualquer ser.

Mas, é interessante destacar que este tipo de serpente não consegue enrolar e atacar como as cobras terrestres.

Inclusive, algumas espécies têm escamas pequenas no ventre, impedindo que elas rastejam na terra.

E como segunda curiosidade, as serpentes marinhas não sofrem com a ameaça de extinção.

Elas foram vistas em grande número como ocorreu no ano de 1932, momento em que os viajantes de um navio a vapor no Estreito de Malaca afirmaram ter visto “milhões” de Astrotia stokesii.

Além disso, os viajantes viram uma linha de cobras que tinha 3 m de largura e 100 km de comprimento.

Desse modo, muitos especialistas acreditam que o fenômeno seja causado por conta da reprodução.

Aliás, é possível ver grupos com centenas de indivíduos.

Onde encontrar a Serpente Marinha

A Serpente Marinha vive em especial, nas águas tropicais quentes dos oceanos Pacífico e Índico.

Algumas podem viver na Oceania e você poderá conferir a distribuição das espécies citadas ao decorrer deste conteúdo logo a seguir:

Primeiro de tudo, a espécie H. spiralis está no Oceano Índico.

Por isso, podemos incluir regiões como Emirados Árabes Unidos, Golfo Pérsico, Costa de Omã e Irã.

Outros locais comuns para ver a serpente seriam o Sri Lanka, Indonésia, Malásia, Nova Guiné, Índia, Paquistão, Filipinas e China, em uma profundidade de até 50 m.

O L. crockeri vive somente no Pacífico Sul, em especial nas Ilhas Salomão.

Já a espécie H. semperi está nas águas do Lago Taal, nas Filipinas.

E por fim, o P. platura ou H. platurus seria uma das cobras marinhas com melhor distribuição do planeta.

Portanto, podemos incluir locais do Indo-Pacífico tropical, além da Costa Rica, norte do Peru e sul da Califórnia.

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Informações sobre a Serpente Marinha no Wikipédia

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