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Crocodilo do Nilo maior predador da cadeia alimentar nas águas africanas

por Otávio Vieira

O Crocodilo do Nilo é uma espécie nativa da África que habita desde a bacia do Nilo até as regiões sul do deserto do Saara, Madagascar e o arquipélago das Comores.

E depois do crocodilo marinho, este crocodilo é considerado o maior do mundo, oferecendo grandes riscos aos seres humanos.

A espécie também foi venerada como uma divindade no Antigo Egito e hoje iremos conhecer todas as suas características e curiosidades.

Classificação:

  • Nome científico – Crocodylus niloticus;
  • Família – Crocodylidae.

Características do Crocodilo do Nilo

Em primeiro lugar, entenda que o Crocodilo do Nilo tem um coração com quatro câmaras por conta do seu septo cardíaco alongado.

Com isso, podemos afirmar que o coração é semelhante ao das aves e tem uma grande eficiência na oxigenação do sangue.

Os indivíduos contam com a capacidade de ficar submersos por até 30 minutos, caso se sintam ameaçados.

No entanto, é comum que mergulhem por apenas alguns minutos.

E no momento em que mergulham, os crocodilos entram em estado de apneia, permanecendo imóveis.

Através da apneia, eles conseguem segurar a respiração por até duas horas.

Aliás, apesar de rastejar em grande parte do tempo, é possível ver um indivíduo da espécie “caminhando” com as patas levantadas acima do solo.

Portanto, os maiores exemplares andam em até 14 km / h, enquanto que na água, a velocidade máxima é de 35 km / h.

Já os crocodilos menores conseguem galopar.

De outro modo, a espécie tem entre 64 e 68 dentes facetados em formato de cone dentro da boca.

Em cada lado é possível notar 5 dentes na frente da mandíbula superior.

Ainda nos lados, há 14 dentes no maxilar superior e 15 nos dois lados do maxilar inferior.

E as características acima tornam a mordida do animal muito forte.

Porém saiba que os músculos responsáveis ​​pela abertura da boca são fracos.

Como resultado, o homem consegue segurar a boca do bicho com grande facilidade, apesar de ser muito perigoso.

Com relação à expectativa de vida, os indivíduos podem atingir entre 70 e 100 anos de idade, mas a média ainda não foi definida.

Por fim, o crocodilo tem uma cor bronze-escura na parte de cima.

Também há manchas negras na região de trás e na cauda.

O ventre é branco e os flancos possuem um tom de verde-amarelado.

crocodilo do nilo Crocodylus niloticus

Reprodução do Crocodilo do Nilo

A maturidade sexual do Crocodilo do Nilo macho é alcançada com 3 m de comprimento.

Elas ficam maduras com 2,5 m.

Dessa forma, no período de reprodução os machos entram em conflito para obter a posse do território.

Assim, eles lutam entre si e atraem as fêmeas através de sons graves.

Geralmente o maior macho é o vencedor e o casal se junta para iniciar o acasalamento.

A nidificação ocorre em novembro ou dezembro, que seria a estação de chuva no sul da África e de seca no norte.

Por esse motivo, os locais ideais seriam os leitos secos, praias arenosas e margens de rios.

Nestes lugares, a fêmea cava um buraco com até 2 m de profundidade.

Depois disso, ela deposita entre 25 e 50 ovos que são parecidos com os ovos de galinha, tendo uma casca mais fina.

O casal fica próximo dos ovos e adota um comportamento totalmente agressivo, pois ataca qualquer outro animal que chegar perto.

Desse modo, a fêmea se afasta dos ovos somente quando é necessário fazer a termorregulação.

Ela sai para se refrescar com o intuito de manter a temperatura corporal dentro de uma faixa de valor ideal.

E isso é feito para a manutenção dos seus processos biológicos.

Como resultado, a fêmea dá um mergulho rápido ou busca por uma sombra.

E apesar de os pais terem todo o cuidado com os ovos, é comum que o ninho seja invadido.

A invasão ocorre por lagartos ou por seres humanos, no momento de ausência.

É interessante observar que diferentemente das demais espécies como o Jacaré do Pantanal, o crocodilo do nilo fêmea enterra os ovos ao invés de incubá-los.

E depois de saírem dos ovos, os filhotes começam a fazer barulho para que a mãe os tire do ninho.

Alimentação

A princípio, o Crocodilo do Nilo tem um metabolismo ectotérmico.

Isso significa que pode sobreviver durante longos períodos sem comer.

Sendo assim, quando vai se alimentar, o animal pode comer até metade do peso de seu corpo.

Os indivíduos contam com grande capacidade de predação porque eles conseguem sobreviver em seu habitat natural e em outros locais.

Isso faz com que as outras espécies de animais, grandes ou pequenos, sofram com ataques imprevisíveis.

Portanto, quando falamos acerca das suas técnicas de caça, cabe citar que o bicho usa a cauda para encurralar peixes.

A cauda também é usada para atacar de emboscada os animais maiores e abater presas terrestres.

As mandíbulas servem para arrastar a vítima até a água ou para aprisioná-la em pedras ou árvores.

Quando está em terra firme, o crocodilo prefere caçar durante a noite, momento em que fica deitado armando uma emboscada.

Os locais comuns seriam as estradas e trilhas que ficam a até 50 m a partir da borda da água.

Por isso, ataca qualquer animal que passe.

Nesse sentido, saiba que a presa depende do tamanho do crocodilo.

Em geral, os filhotes comem sapos, insetos, bem como os pequenos peixes, invertebrados aquáticos e répteis.

Por outro lado, os jovens se alimentam de animais como as cobras, aves, tartarugas e lagartos-monitores-do-nilo.

Também pode comer mamíferos de pequeno ou médio porte.

Alguns exemplos de mamíferos seriam os roedores, mangustos, macacos, lebres, porcos-espinhos, morcegos, antílopes e pangolins.

Em sua fase adulta, o crocodilo tem preferência por espécies maiores como o peixe-gato de água doce.

crocodilo do nilo Crocodylidae

Curiosidades

Dentre as curiosidades do Crocodilo do Nilo, entenda inicialmente que o sexo depende da temperatura.

Isto é, o sexo de filhotes não é definido através da genética, mas sim pela média de temperatura durante o período em que o ovo está enterrado.

Por esse motivo, com a temperatura abaixo de 31,7 ° C ou acima de 34,5 ° C, o animal será fêmea.

Os indivíduos nascem machos somente quando a temperatura está dentro da faixa acima.

Como curiosidade, também é interessante falar que os crocodilos nascem com 30 cm de comprimento.

Inclusive, a fêmea de Crocodilo do Nilo é responsável pelo cuidado por até dois anos.

Caso tenha algum ninho próximo, a fêmea pode formar uma creche.

Para protegê-los, ela os coloca na boca ou no papo da garganta.

Outra estratégia para proteger os filhotes seria colocá-los em suas costas.

Depois de dois anos, os filhotes têm mais de 1 m de comprimento total.

Sendo assim, ocorre a migração para outros locais a fim de viver uma vida independente.

Quando novo, o crocodilo evita os locais em que há indivíduos mais velhos e maiores porque eles são agressivos.

Como última curiosidade, este é o segundo maior crocodilo do mundo.

Dessa forma, os machos alcançam o comprimento entre 3,5 e 5 m.

Em contrapartida, elas medem entre 2,4 e 3,8 m.

A espécie também conta com o dimorfismo sexual evidente, pois os machos são até 30% maiores do que as fêmeas.

Onde encontrar o Crocodilo do Nilo

Para encerrar, o Crocodilo do Nilo está presente principalmente na África.

Os indivíduos vivem em grande parte das regiões deste continente como, por exemplo, na Somália, Egito, Etiópia, República Centro Africana e Uganda.

Vale destacar áreas da República Democrática do Congo, Quênia, Guiné Equatorial, Zimbabué, Gabão, Ruanda, Zâmbia, Angola, Tanzânia, Burundi e África do Sul.

E quando consideramos especificamente o leste da África, entenda que os crocodilos estão em lagos, rios, pântanos e represas.

Já as populações isoladas vivem em especial, no Madagascar, local em que podem ser vistos em cavernas.

Inclusive, um exemplar foi visto a 11 km de Santa Lucia Bay em 1917. Tal informação nos indica que alguns crocodilos vivem próximos do mar.

Informações sobre o Crocodilo-do-nilo no Wikipédia

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