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Crocodilo Americano e Jacaré-americano principais diferenças e habitat

por Otávio Vieira

O crocodilo americano divide o seu habitat com o jacaré-americano, o que faz com que muitos confundam as espécies.

Porém, é interessante citar diferenças como o focinho curto que pode ser visto no jacaré-americano.

E além do focinho, outras características distinguem os animais, algo que iremos compreender ao decorrer da leitura:

Classificação:

  • Nome científico – Crocodylus acutus e Alligator mississippiensis;
  • Família – Crocodylidae e Alligatoridae.

Crocodilo americano

Em primeiro lugar, deixe-nos falar sobre o crocodilo americano (Crocodylus acutus) que é um animal quadrúpede.

Com isso, ele tem quatro pernas curtas, pele grossa e escamosa, bem como uma cauda poderosa e longa.

Também podemos observar fileiras de escudos ossificados que ficam nas costas e na cauda do bicho, além do seu ventre claro e liso.

A espécie tem um focinho alongado e fino, assim como a sua mandíbula é muito forte e os olhos contam com membranas de proteção.

Quando o animal mergulha, as membranas são responsáveis por recobrir os olhos, o que faz com que o crocodilo tenha uma boa visão debaixo da água.

Além disso, saiba que o animal conta com glândulas lacrimais que servem para umedecer os olhos.

Assim, os olhos, narinas e ouvidos ficam no topo da cabeça, permitindo uma caça efetiva e boa camuflagem, pois o bicho fica submerso.

O padrão de cor seria entre cinza e pálido, bem como o tamanho e peso médios são de 4 m e 500 kg.

Aliás, é possível que haja indivíduos com até 6 m de comprimento total e 800 kg de peso.

Por fim, saiba que a espécie geralmente rasteja sobre a barriga, apesar de conseguir caminhar.

À vista disso, o crocodilo americano alcança uma velocidade de 16 km / h caminhando e pode nadar a até 32 km / h.

Jacaré-americano

De outro modo, vamos falar sobre o jacaré-americano (Alligator mississippiensis) que também atende pelos seguintes nomes vulgares:

Jacaré-norte-americano, aligátor-americano e jacaré-do-mississipi.

A espécie vive principalmente no sudeste dos EUA, próximo de pântanos e riachos.

Portanto, o animal é o único jacaré que habita os Estados Unidos.

O Estado mais comum para ver os indivíduos seria a Flórida, onde há 1 milhão de jacarés-americanos.

Mas, é interessante evidenciar que o número de indivíduos foi obtido através de leis que proibiram a caça.

Entre os anos de 1950 e 1970, metade da população foi exterminada para a confecção de bolsas de couro.

Como resultado, a espécie quase foi considerada extinta, sendo necessário a criação de programas e leis que a protegessem.

Atualmente acredita-se que a população inclui 3 milhões de indivíduos.

E com relação às características corporais, o animal é coberto por escamas e por uma placa óssea resistente.

Esta placa possibilita a proteção contra as mordidas de outros jacarés.

A cauda é flexível e longa, permitindo que o jacaré dê um impulso na água para facilitar o nado.

Além disso, os olhos têm pálpebras que se fecham quando ficam expostos a ataques de outros jacarés ou quando entra poeira.

Também tem quatro pernas que ajudam na caminhada ou nado, bem como conta com 208 dentes que auxiliam na alimentação.

A cor dos jovens é cinza, com uma cauda amarelada e os adultos são totalmente cinzas.

O comprimento total dos machos é de 3,5 m e as fêmeas têm 2,7 m.

E por fim, o jacaré alcança cerca de 430 kg de peso.

jacaré americano

Reprodução do Crocodilo Americano

O crocodilo americano se reproduz no final de outono e começo do inverno.

Neste momento, podemos notar grande violência entre os machos, algo que é comum com outras espécies como o Crocodilo do Nilo.

Basicamente, eles disputam entre as fêmeas e os maiores indivíduos vencem.

Neste período, também é comum que eles usem a garganta como fole para emitir sons de baixa frequência.

Como resultado, os machos conseguem atrair as fêmeas.

Nos meses de fevereiro ou março, elas buscam por locais adequados para cavar o ninho.

Por esse motivo, os locais podem ser a lama, vegetação morta ao longo da borda ou até mesmo a areia.

E bem como ocorre com a maioria dos jacarés e crocodilos, o sexo dos filhotes é determinado de acordo com a temperatura.

Por isso, pequenas alterações na temperatura podem ter por resultado crocodilos ou jacarés totalmente machos ou totalmente fêmeas, algo que prejudica o desenvolvimento da população.

Logo depois de um mês as mães colocam entre 30 e 70 ovos no ninho, deixando-os descobertos ou com detritos por cima.

Nesse sentido, entenda que os ovos são longos e brancos, possuindo 8 cm de comprimento e 5 cm de largura.

O período de incubação dura entre 75 e 80 dias, momento em que os pais ficam próximos protegendo o ninho.

As fêmeas se tornam muito agressivas e apesar de toda a proteção, os ovos podem ser predados por raposas, guaxinins e gambás.

E a maturidade sexual é atingida de acordo com o tamanho do animal.

Isto é, a fêmea pode se reproduzir a partir do momento em que atinge 2 m.

Alimentação

Quando consideramos a fase primária do crocodilo americano, saiba que a alimentação é composta por peixes.

Com isso, praticamente todos os peixes que estão em água doce ou vivem na costa de águas salgadas, servem de alimento.

Por exemplo, o crocodilo ou jacaré tem preferência por espécies como o bagre.

Os mais novos também comem insetos e alguns podem se alimentar de outros indivíduos da espécie, algo que comprova o canibalismo.

Por outro lado, os maiores se alimentam de mamíferos, aves, tartarugas, caranguejos, rãs e caramujo.

Portanto, entenda que quase todo o animal ribeirinho ou terrestre pode se tornar presa das espécies.

E para caçar as presas, eles preferem sair antes do anoitecer.

Além disso, os crocodilos americanos quando adultos simplesmente não têm predadores naturais.

Curiosidades

Como curiosidade da espécie, saiba que após o nascimento, os filhotes chamam a mãe através de grunhidos suaves.

Dessa forma, ela se aproxima do ninho, desenterra os filhotes e os pega cuidadosamente com a boca para levá-los até a água.

Os indivíduos nascem com 24 ou 27 cm de comprimento total e aprendem a caçar após alguns dias de nascimento.

Desse modo, a mãe fica ao lado dos filhotes durante semanas para transportá-los ou protegê-los de predadores.

Logo depois de 5 semanas, eles se tornam independentes e abandonam a mãe.

Infelizmente grande parte dos novos crocodilos não sobrevivem porque são atacados por predadores como os peixes e aves de rapina.

Onde encontrar o Crocodilo Americano

Com relação à distribuição, é interessante citar de forma específica onde cada espécie vive, apesar de compartilharem o habitat:

Falando inicialmente sobre o crocodilo americano, quando consideramos as quatro espécies de crocodilo das Américas, ele seria o mais difundido.

Isso significa que o animal está em manguezais, águas frescas, foz de rios, lagos de sal e curiosamente, pode ser visto no mar.

Por esse motivo, o bicho habita as ilhas do Caribe, Grandes Antilhas, sul da Flórida e sul do México.

A distribuição também inclui a América do Sul em países como Equador e Colômbia.

Mas, saiba que a espécie é abundante na Costa Rica e uma das maiores populações está no Lago Enriquillo que fica na República Dominicana.

E quando comparado com o jacaré, o crocodilo americano tem por diferencial o seguinte:

A espécie vive somente em águas tropicais.

Tal informação foi obtida através de um estudo de 2009 que confirmou a morte de 150 crocodilos americanos selvagens devido às baixas temperaturas.

Em contrapartida, falando sobre o jacaré-americano, saiba que ele vive no sudeste dos Estados Unidos.

A espécie prefere habitar os pântanos porque gosta de locais que lhe ofereçam proteção e abrigo.

E além da Flórida, o animal pode estar em Estados como Arkansas, Carolina do Sul, Texas e Carolina do Norte.

Por exemplo, os jacarés são vistos com frequência no rio Mississipi porque a área é rica em peixes.

Informações sobre a Crocodilo-americano no Wikipédia

Veja também: Crocodilo Marinho, crocodilo-de-água-salgada ou Crocodylus

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