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Capivara, o maior mamífero roedor do planeta da família Caviidae

por Otávio Vieira

A capivara é um mamífero que pertence à sub-família Hydrochoerinae.

O animal também é considerado um roedor, estando no mesmo grupo que os preás, pacas, cutias e o porquinho-da-índia.

Com relação à distribuição, saiba que os indivíduos vivem em toda a América do Sul, apesar de preferirem habitar a parte leste dos Andes onde há lagos, rios e pântanos.

Vale destacar que a espécie tem a capacidade muito boa de se adaptar em ambientes que foram modificados pelo ser humano, por isso, entenda mais detalhes a seguir:

Classificação:

  • Nome científico – Hydrochoerus hydrochaeris;
  • Família – Caviidae

Características da Capivara

A capivara é o maior roedor do planeta, tendo em vista que alcança o peso máximo de 50 kg.

Inclusive, o dimorfismo é aparente, pois a fêmea é maior que o macho.

Por exemplo, a maior fêmea, com 91 kg, foi vista no estado de São Paulo e o maior macho foi visto no Uruguai com 73 kg.

Nesse sentido, um ponto interessante é que os exemplares da Argentina, bem como do Sudeste e centro-oeste do Brasil, tendem a ser maiores do que os da Venezuela.

O comprimento máximo é de 1,2 m, 60 cm na altura da cernelha e o corpo seria robusto, além de ter o formato de barril.

Aliás, o corpo é coberto por uma pelagem densa que pode ter a cor marrom-escuro ou vermelho.

Também tem uma cabeça grande, orelhas pequenas e sem pêlos, assim como patas curtas, sendo que as traseiras são mais longas.

As patas dianteiras contam com 4 dedos, ao mesmo tempo em que as traseiras têm somente 3.

Com relação à alimentação, as capivaras são herbívoras e possuem adaptações para este tipo de dieta.

Como resultado, os indivíduos têm o estômago simples em formato de “J”, com volume de até 2 l.

O ceco é usado para fermentar a comida através de bactérias, sendo que pode ter até 5 l de volume e ocupa entre 63 e 74% do volume do sistema digestório.

Diferentemente dos demais roedores, as capivaras têm glândulas sudoríparas que ficam em todo o corpo e servem para produzir suor.

capivara sentada no tronco

Reprodução da Capivara

O ciclo estral da capivara dura 7,5 dias, enquanto que o tempo de ovulação é de no máximo 8 horas.

Assim, o período de reprodução corresponde ao ano todo, momento em que o macho segue a fêmea de 5 a 10 min até que eles venham acasalar dentro da água.

Mas, é importante falar que geralmente a reprodução ocorre entre os meses de setembro e outubro no Brasil e de abril a maio na Venezuela.

Inclusive, as fêmeas podem engravidar duas vezes por ano, embora seja comum engravidar somente uma vez.

As fêmeas velhas podem gerar mais filhotes, mas geralmente seria entre 1 e 8, com a gestação de 150 dias.

Portanto, é interessante esclarecer o seguinte:

As capivaras vivem em bandos e com isso, as ninhadas de várias fêmeas crescem juntas, dando a impressão de que uma mãe tem vários filhotes.

Os pais não fazem nenhum tipo de ninho, por isso, o filhote pode nascer em qualquer local.

Por fim, os machos apresentam um cuidado parental menor, mas quando elas dão à luz a muitos filhotes, os pais ajudam na criação.

capivara sentada na grama

Alimentação

Diversos estudos indicam que a capivara é herbívora e come gramíneas.

Dessa forma, quando tratamos de forma mais específica, devemos falar sobre os seguintes dados obtidos em um estudo da década de 1970 que tinha relação com a dieta:

Capivaras podem comer 3 espécies de Cyperaceae, 4 espécies de arbustos, 5 de plantas aquáticas e 21 de gramíneas.

Este estudo comprova a prioridade que a espécie dá aos alimentos como as gramíneas.

Em contrapartida, é importante falar que o tipo de dieta varia conforme a região devido a quantidade de alimento que é disponível.

Por exemplo, as capivaras que vivem no delta do rio Paraná normalmente comem espécies da família Cyperaceae.

Já a dieta dos indivíduos que vivem nos llanos da Venezuela é baseada em gramíneas.

Também podem se alimentar de ervas da família Cyperaceae quando há escassez de comida no local.

Curiosidades

Como curiosidade, podemos falar sobre a conservação da espécie.

Primeiro de tudo, entenda que a capivara não é uma espécie ameaçada, conforme informações da União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais.

Por esse motivo, o animal está na categoria de “pouco preocupante”, estando bem distribuído em inúmeras unidades de conservação.

Aliás, as populações estão estáveis porque elas conseguem se adaptar em locais diversos.

Para que você tenha noção, os indivíduos vivem em ambientes altamente alterados pelo homem como os canaviais e as pastagens.

Como resultado, o desmatamento para criação de pastagens pode ajudar na expansão das populações da capivara.

Por fim, os indivíduos podem ser vistos até em locais urbanos, parques e curiosamente, em áreas residenciais.

A única ameaça evidente para a espécie seria a caça comercial para a venda de couro.

No entanto, a caça não afeta muito as populações selvagens porque há criações de indivíduos para a obtenção de couro.

Onde encontrar a Capivara

A capivara vive em diversos locais da América do Sul, tendo em vista que está em todos os países do continente com exceção do Chile.

Sendo assim, a espécie vive desde o leste dos Andes até a foz do rio da Prata, que fica na Argentina.

E por conta da ampla distribuição, a espécie está se tornando invasora em alguns locais como a Flórida.

Neste caso, os indivíduos se aproveitam de habitats diversos como os pântanos, represas, lagos e rios.

Falando sobre o Brasil, as capivaras são abundantes nas bacias dos rios Amazonas, Araguaia e Paraná.

Além disso, vale falar sobre as áreas dos lagos no Rio Grande do Sul e no Pantanal.

No entanto, elas podem ser raras em alguns locais:

Por exemplo, em zonas da Caatinga em nosso país, foi possível notar a extinção de algumas populações.

Na parte litoral do Nordeste do Brasil, em especial entre o Rio Grande do Norte e o Ceará, também houve a extinção de populações.

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Informações sobre a capivara no Wikipédia

Veja também: Baleia-azul: tamanho, peso, habitat, características e reprodução

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1 comentário

Elizandra 18 de julho de 2021 - 5:57

Ótimas informações!!

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