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Baleia-azul: tamanho, peso, habitat, características e reprodução

baleia azul

Assim como diversas espécies do oceano, a Baleia Azul está sofrendo com a diminuição das populações.

Infelizmente acredita-se que haja somente de 3 a 4 mil indivíduos da espécie, sendo que 2 mil estão na costa californiana.

E com isso, a espécie está na lista dos animais ameaçados de extinção desde os anos 60.

Dessa forma, o grupo da Califórnia seria a maior esperança num longo e gradual processo de aumento populacional.

Prossiga a leitura e saiba mais informações sobre as características, alimentação e reprodução.

 Classificação

  • Nome científico – Balaenoptera musculus;
  • Família – Balaenopteridae.

Características da Baleia Azul

Em primeiro lugar, saiba que a Baleia Azul tem um corpo longo, pontiagudo e estreito, bem como o dorso pode apresentar diferentes tons de azuis-acinzentados.

Já o ventre do animal é claro e a cabeça tem um formato de U, com um espinhaço que vai desde o espiráculo até o topo do lábio superior.

A nadadeira dorsal pode ser diferente de acordo com o exemplar, pois alguns têm a nadadeira pequena, sendo dificilmente vista quando mergulham.

Em contrapartida, alguns indivíduos podem ter a nadadeira dorsal proeminente e com o formato de foice.

E cabe mencionar alguns comportamentos da espécie que são capazes de diferenciá-la:

As baleias-azuis costumam levantar o espiráculo e os ombros no momento em que sobem para respirar na superfície.

Por isso, é possível observar parte do corpo fora da água, algo que não ocorre com espécies como as baleias jubarte.

Alguns indivíduos que vivem nos oceanos Pacífico e Atlântico levantam as nadadeiras de suas caudas quando mergulham.

E no momento em que elas respiram, costumam expelir um jorro que atinge até 12 m de altura.

Quanto à cor, a face superior apresenta um tom de cinza, juntamente com uma borda fina e branca.

Por outro lado, a face inferior é branca, bem como as nadadeiras e a cabeça têm uma cor acinzentada.

As partes superiores e algumas barbatanas da Baleia Azul também podem ser malhadas, sendo que o padrão varia de indivíduo para indivíduo.

Por exemplo, algumas baleias apresentam tons de azuis-escuros, pretos e cinzas, ao mesmo tempo em que outros têm como padrão o cinza-claro.

Por fim, a espécie alcança uma velocidade de até 50 km/h por curtos períodos de tempo, mas normalmente nadam em uma velocidade de 20 km/h.

Reprodução da Baleia Azul

Uma grande curiosidade sobre a Baleia Azul é que apesar de ser um mamífero, geralmente não amamenta os filhotes pelas tetas.

Por ter um leite gorduroso, a baleia o solta na água e o filhote consegue sugar, sem que ele se misture com a água.

Alimentação

A princípio, saiba que as lâminas córneas ficam na parte frontal da boca que seria espessa.

Nesse sentido, há cerca de 300 lâminas com 1 m de comprimento cada, sendo que elas estão ligadas à maxila e percorrem até o interior da boca.

As lâminas córneas têm de 70 a 118 dobras ventrais, que seriam as ranhuras, e ficam na garganta. Ajuda a evacuar a água da boca depois que a Baleia Azul se alimenta.

Por isso, a dieta inclui principalmente o krill, tendo em vista que a Baleia Azul consegue comer até 3.600 kg de krill em um dia, o que é equivalente a 1,5 milhões de kcal.

Com isso, as baleias-azuis se alimentam em locais com a profundidade superior a 100 m e geralmente mergulham durante 10 minutos.

Também podem ficar 20 minutos e já foi registrado um caso de um indivíduo que mergulhou durante 36 minutos.

Há também as baleias que comem na superfície durante a noite e a estratégia de caça é simples:

Primeiro a baleia nada em direção aos grupos de krill com a boca aberta e depois pressiona a água para fora com ajuda da bolsa ventral e da língua.

A água também passa pelas lâminas córneas e finalmente sai do corpo, para que o animal engula o krill que ficou preso.

Além disso, cabe mencionar que a espécie também se alimenta de crustáceos, lulas e peixes pequenos. Aliás diminui a velocidade para 5 km/h quando está caçando.

Curiosidades

Uma curiosidade interessante é que a Baleia Azul representa um dos maiores animais que viveram e que temos conhecimento.

Para que você tenha noção, por conta das dimensões quando adulto e vivo, o animal nunca foi pesado.

Por isso, uma estratégia seria pesar e medir o animal morto, cortando o corpo em pedaços.

Através desta estratégia, alguns exemplares tinham o peso entre 150 e 170 toneladas, além de 27 m de comprimento total.

Mas, entenda que ao cortar o corpo em pedaços, o peso e o comprimento são menores, não sendo coniventes com a realidade.

O Laboratório Nacional de Mamíferos Marinhos dos Estados Unidos estima que os indivíduos tenham 30 m de comprimento e ultrapassam 180 toneladas de peso.

Assim, as baleias da Antártida costumam ser maiores do que as que vivem nos oceanos Pacífico e Atlântico.

Onde encontrar a Baleia-azul

É importante falar que a Baleia Azul está distribuída em 3 subespécies, sendo a primeira o B. m. musculus que vive no norte dos oceanos Atlântico e Pacífico.

A segunda é o B. m. intermedia que está no oceano Antártico. Seguida do B. m. brevicauda que vive no oceano Índico e no sul do oceano Pacífico, atendendo pelo nome vulgar “baleia-azul-pigmeia”.

E com relação à queda do número de indivíduos, entenda que existiam grandes populações até o início do século XX que estavam na maioria dos oceanos.

As baleias viviam em grupos e o maior que já foi visto na Antártida tinha cerca de 239 000 indivíduos.

Mas, foi neste mesmo século que as baleias da espécie foram mortas e quase entraram em extinção por conta dos baleeiros. Tornando-se vulnerável e sendo protegida pela comunidade internacional em 1996.

Dessa forma, em 2002 haviam de 5 a 12 mil baleias-azuis ao redor do mundo e elas estavam distribuídas em 5 grupos.

Atualmente, os grupos são ainda menores, pois contam com 2 mil indivíduos cada e vivem nos oceanos Pacífico, Antártico e Índico.

Também há dois grupos no Hemisfério Sul e algumas baleias vivem no Atlântico.

Informações sobre a Baleia-azul no Wikipédia

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Veja também: Baleia Comum ou Baleia Fin, segundo maior animal existente

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